Studio israeliano: la protezione immunitaria naturale che si sviluppa dopo un’infezione da SARS-CoV-2 offre uno scudo molto maggiore contro la variante Delta del coronavirus pandemico rispetto a due dosi del vaccino Pfizer-BioNTech.

Fonte: dottnet.it

I dati appena rilasciati mostrano che le persone infettate  da SARS-CoV-2 avevano molte meno probabilità rispetto alle persone vaccinate di contrarre Delta, sviluppare sintomi da essa o essere ricoverate in ospedale con un grave COVID-19.  

Lo studio dimostra il potere del sistema immunitario umano, ma gli esperti di malattie infettive hanno sottolineato che questo vaccino e altri per COVID-19 rimangono comunque altamente protettivi contro malattie gravi e morte. E avvertono che l’infezione intenzionale tra le persone non vaccinate resta pericolosa. “Quello che non vogliamo che la gente dica è: ‘Va bene, dovrei uscire e farmi infettare, dovrei organizzare una festa per l’infezione'”, afferma Michel Nussenzweig, un immunologo della Rockefeller University che studia la risposta immunitaria alla SARS- CoV-2.

I ricercatori hanno anche scoperto che le persone che avevano precedentemente la SARS-CoV-2 e poi hanno ricevuto una dose del vaccino Pfizer-BioNTech a RNA messaggero (mRNA) erano più altamente protette contro la reinfezione rispetto a quelle che una volta avevano il virus e non erano ancora vaccinate.

Lo studio, condotto in uno dei paesi più vaccinati contro il COVID-19 al mondo, ha esaminato le cartelle cliniche di decine di migliaia di israeliani, registrando le loro infezioni, sintomi e ricoveri tra il 1 giugno e il 14 agosto, quando predominava la variante Delta in Israele. È il più grande studio osservazionale del mondo reale finora per confrontare l’immunità naturale e indotta dal vaccino con SARS-CoV-2, secondo i suoi leader.

La ricerca impressiona Nussenzweig e altri scienziati che hanno esaminato una prestampa dei risultati,  pubblicata ieri su medRxiv. “È un esempio da manuale di come l’immunità naturale sia davvero migliore della vaccinazione”, afferma Charlotte Thålin, medico e ricercatrice di immunologia presso il Danderyd Hospital e il Karolinska Institute che studia le risposte immunitarie al SARS-CoV-2. “Per quanto ne so, è la prima volta che [questo] è stato davvero mostrato nel contesto di COVID-19.”

Tuttavia, Thålin e altri ricercatori sottolineano che l’infezione deliberata tra le persone non vaccinate li metterebbe a rischio significativo di malattie gravi e morte, o dei sintomi persistenti e significativi di quello che è stato soprannominato Long Covid. Lo studio mostra i benefici dell’immunità naturale, ma “non tiene conto di ciò che questo virus fa al corpo per arrivare a quel punto”, afferma Marion Pepper, immunologa dell’Università di Washington, Seattle. Il COVID-19 ha già ucciso più di 4 milioni di persone in tutto il mondo e si teme che Delta e altre varianti di SARS-CoV-2 siano più letali del virus originale.

La nuova analisi si basa sul database di Maccabi Healthcare Services, che arruola circa 2,5 milioni di israeliani. Lo studio, condotto da Tal Patalon e Sivan Gazit presso KSM, il braccio di ricerca e innovazione del sistema, ha rilevato in due analisi che le persone vaccinate a gennaio e febbraio erano, a giugno, luglio e la prima metà di agosto, dalle sei alle 13 volte più probabilità di essere infettati rispetto alle persone non vaccinate che erano state precedentemente infettate dal coronavirus. In un’analisi, confrontando più di 32.000 persone nel sistema sanitario, il rischio di sviluppare COVID-19 sintomatico era 27 volte più alto tra i vaccinati e il rischio di ricovero otto volte più alto.

“Le differenze sono enormi”, afferma Thålin, anche se avverte che i numeri di infezioni e altri eventi analizzati per i confronti erano “piccoli”. Ad esempio, il tasso di ospedalizzazione più elevato nell’analisi di 32.000 persone si è basato su soli otto ricoveri in un gruppo vaccinato e uno in un gruppo precedentemente infetto. E il rischio di infezione aumentato di 13 volte nella stessa analisi si basava su solo 238 infezioni nella popolazione vaccinata, meno dell’1,5% delle oltre 16.000 persone, contro 19 reinfezione tra un numero simile di persone che una volta avevano SARS-CoV. -2. Nessuno nello studio che ha contratto una nuova infezione da SARS-CoV-2 è morto, il che ha impedito un confronto dei tassi di mortalità, ma è un chiaro segno che i vaccini offrono ancora un formidabile scudo contro malattie gravi, anche se non buono quanto l’immunità naturale. Inoltre, l’immunità naturale è tutt’altro che perfetta. Sebbene le reinfezioni da SARS-CoV-2 siano rare e spesso asintomatiche o lievi,  possono essere gravi.

In un’altra analisi, i ricercatori hanno confrontato più di 14.000 persone che avevano un’infezione confermata da SARS-CoV-2 e non erano ancora vaccinate con un numero equivalente di persone precedentemente infette che hanno successivamente ricevuto una dose del vaccino Pfizer-BioNTech. (In Israele, si raccomanda che le persone che sono state precedentemente infettate ricevano solo una dose) Il team ha scoperto che il gruppo non vaccinato aveva il doppio delle probabilità di essere reinfettato rispetto a quello vaccinato singolarmente.

“Continuiamo a sottovalutare l’importanza dell’immunità naturale alle infezioni … specialmente quando [l’infezione] è recente”, afferma Eric Topol, medico-scienziato presso Scripps Research. “E quando lo rafforzi con una dose di vaccino, lo porti a livelli che non puoi assolutamente eguagliare con nessun vaccino al mondo in questo momento”.

Nussenzweig afferma che i risultati su persone precedentemente infette e vaccinate confermano i risultati di laboratorio di una serie di articoli su  Nature  and  Immunity  del suo gruppo, del suo collega della Rockefeller University Paul Bieniasz e di altri, e da  un preprint pubblicato questo mese da Bieniasz e dal suo team. Mostrano, afferma Nussenzweig, che il sistema immunitario delle persone che sviluppano l’immunità naturale alla SARS-CoV-2 e poi si vaccinano producono anticorpi eccezionalmente ampi e potenti contro il coronavirus. Il preprint, ad esempio, riportava che le persone che erano state precedentemente infettate e poi vaccinate con un vaccino mRNA avevano anticorpi nel sangue che neutralizzavano l’infettività di un altro virus, innocuo per l’uomo, che era stato progettato per esprimere una versione della proteina spike del coronavirus che contiene 20 mutazioni riguardanti. I sieri di persone vaccinate e naturalmente infette non potevano farlo.

Per quanto riguarda lo studio sulle cartelle cliniche israeliane, Topol e altri sottolineano diversi limiti, come la debolezza intrinseca di un’analisi retrospettiva rispetto a uno studio prospettico che testa regolarmente tutti i partecipanti poiché tiene traccia di nuove infezioni, infezioni sintomatiche, ricoveri e decessi in futuro. in tempo. “Sarà importante vedere questi risultati replicati o confutati”, afferma Natalie Dean, biostatistica della Emory University. Aggiunge: “La più grande limitazione nello studio è che il test [per l’infezione da SARS-CoV-2] è ancora una cosa volontaria, non fa parte del disegno dello studio”. Ciò significa, dice, che i confronti potrebbero essere confusi se, ad esempio, le persone precedentemente infette che hanno sviluppato sintomi lievi avessero meno probabilità di essere testate rispetto alle persone vaccinate, forse perché pensano di essere immuni.

Il gruppo di Nussenzweig  ha pubblicato dati che  mostrano che le persone che si riprendono da un’infezione da SARS-CoV-2 continuano a sviluppare numeri e tipi crescenti di anticorpi diretti contro il coronavirus fino a 1 anno. Al contrario, dice, le persone vaccinate due volte smettono di vedere aumenti “della potenza o dell’ampiezza del compartimento anticorpale della memoria complessiva” pochi mesi dopo la loro seconda dose.

Per molte malattie infettive, l’immunità acquisita naturalmente è nota per essere più potente dell’immunità indotta dal vaccino e spesso dura tutta la vita. Altri coronavirus che causano le gravi malattie umane  sindrome respiratoria acuta grave e  sindrome respiratoria mediorientale innescano risposte immunitarie robuste e persistenti. Allo stesso tempo, è noto che molti altri coronavirus umani, che di solito causano poco più che raffreddori, infettano regolarmente le persone.